Posteado por: fernando2008 | 6 agosto 2009

Ángeles Caso. Elizabeth, emperatriz de Austria-Hungría.

Sissi

¿Qué hace un historiador, que lo soy, crítico e iconoclasta, que intento serlo, leyendo y reseñando este libro? Pues luchando contra la mentira y la tergiversación de la historia en todos los frentes.

Elisabseth de Austria-Hungría es uno de los tópicos más extendidos y con menos fundamentos del siglo XIX. A la edad de dieciséis años la casaron con Francisco José, cuando la elegida iba a ser su hermana. El emperador, en un extraño, para él, acto de independencia, eligió a Sissí. Cuando la pobre niña intentó protestar, su madre le soltó la lapidaria frase: “No se le dan calabazas al emperador de Austria”.  Y la pobre niña tuvo que abandonar lo que realmente quería: sus padres, sus hermanos, sus caballos, su Baviera, e irse a la corte de Viena, la corte de un imperio carcomido, con una etiqueta asfixiante y con unos niveles de hipocresía que destacaban en un siglo de por sí hipócrita.

Nada más llegar, Sissí se encuentra con el verdadero dragón de la corte: su suegra, la archiduquesa Sofía, la “verdadera emperatriz” como oyó decir alguna vez la propia Sissí y en voz no muy baja. Ella hace y deshace en el palacio y en la política del imperio y su hijo asiente. Evidentemente, a Sissí se la llevan los demonios, pero choca siempre con la imperial muletilla “Es por tu bien Sissí” y tiene que callarse. Cosas tan nimias como el poder bañarse todos los días, deben ser conquistadas como si fuera la torre de Solferino.

Por supuesto, del tan cacareado amor, nada. Francisco José la trata en su noche de bodas “como si fuese una vaca”. Y luego vuelve a sus amantes. Cuando la emperatriz intenta enterarse de algo se le contesta invariablemente que “eso es política, y la política es algo muy aburrido”. La frase me recordó a la famosa de Franco: “Usted haga como yo y no se meta en política”. La intención es la misma en las dos ocasiones.

Llegan los hijos y Sissí se ve separada de ellos. La archiduquesa se los lleva a sus habitaciones. Sin más. La madre debe sortear un piélago de oposiciones para verlos. Ella se pasa el día peinándose, operación que dura más de dos horas (Se lava la cabeza cada diez días y esa operación, que dura doce horas, hace que tenga que suspender todos sus actos, oficiales y personales). Tendrá que cambiarse cuatro veces de vestido, lo cual tampoco es fácil: el vestido se debe coser directamente sobre el cuerpo para que no haya arrugas. Una vida vacía, tediosa, aburrida. La pobre Sissí, anoréxica y neurasténica, intenta escapar por todos los medios. Sus frecuentes viajes comienzan a ser etiquetados de debilidad mental, pero ella ha conseguido dos recetas infalibles: hablar al emperador exigiendo, porque si pide, el obtuso Francisco José no concederá nada, y su belleza: “Sé que mi único poder radica en mi belleza. Por eso sólo me presento ante ellos enjaezada como mis caballos”. Cuando se hartaba de tanta tontería, hacía alguna excentricidad: comprarse casas en Corfú, viajar constantemente, aprender griego y esgrima.”Sé que ahora cuando hablan de mí dicen: ¡La emperatriz es un desastre. ¡Pero es tan hermosa! Sí, la belleza convierte a los seres en intocables: nadie puede dañar a una estatua. Y yo quiero ser para ellos una estatua.

La vida de la emperatriz oscila como un péndulo entre dos posiciones: el aburrimiento y los disgustos.. “Y así, desciendo escaleras, y una vez abajo, quiero volver a subir… Voy a un lugar, y cuando llego deseo regresar al punto de partida… Hago llamar a alguien y, cuando está junto a mí, anhelo estar sola para luego, de nuevo, buscar compañía. Un deseo cede siempre ante oro deseo, y la felicidad adquirida deja de ser felicidad”. La pobre se aburre irremediablemente.

En cuanto a los disgustos, disgustos por la muerte de su cuñado Maximiliano, que se va a Méjico con un ejército francés para fundar un imperio, como quien va a fundar una pequeña empresa. Los príncipes de esa época consideran que deben gobernar, sin importarles en absoluto a quiénes gobernarán, y si a los gobernados les apetecerá ser regidos por una persona desconocida que viene desde miles de kilómetros de distancia. Maximiliano es, con buen criterio, fusilado por Juárez y Sissí se entristece. Disgustos por las muertes de sus padres, y sobre todo, por la de su hijo Rodolfo. La leyenda romántica nos presenta al pobre príncipe locamente enamorado de una joven con la que no puede casarse por ser plebeya. Ante esta situación, mata a su amada y se suicida. La realidad era muy distinta. Rodolfo estaba casado, pero además sus abundantes amoríos hicieron que cogiese una enfermedad venérea, que trasmitió a su esposa y la hizo estéril. Ante este desastre, el primer deber de un príncipe es perpetuar la dinastía, y ante los cada vez mayores dolores, dolores que no consigue ya mitigar con el alcohol o la cocaína, quiere suicidarse. Pero no quiere irse solo. Intenta, según los informes de la policía imperial (informes que no se atrevieron a presentar al emperador) convencer a alguna joven para que muera con él, y al fin convence a María Vetsera, una niña que para mayor vergüenza era hija de una antigua amante suya, que se deje matar por él, antes de que Rodolfo se suicide. Quería una compañía agradable para el más allá.

Al final Sissí, sin su hijo, sin sus padres, sin su primo Luis de Baviera, el rey loco, que también se suicida, o es asesinado, cansa a su pobre séquito en un viaje sin fin. Cuando no le queda más remedio, vuelve a Viena, hace alguna aparición tras un velo negro, pero conservando hasta el final sus cincuenta kilos de peso (Eso era algo inamovible para ella), y ayuda a su marido el emperador a encontrar nuevas amantes.

¡Pobre Sissí! Budapest me pareció cuando la conocí, una ciudad bellísima. Recuerdo bien el palacio imperial, casi enfrente del magnífico Parlamento, al otro lado del Danubio. Un palacio impresionante dominando la ciudad y el río, pero sombrío, como el ánimo de la emperatriz que tanto amó a Hungría y tanto fue amada por esa nación. Es un palacio triste. A pesar del Danubio azul. A pesar de “El vals del Emperador”.

Más que una novela histórica, yo diría que es una novela intimista. Ángeles Caso se centra más en los sentimientos y estados de ánimo de la emperatriz que en los fastos que presidió. La autora retrata muy bien el presentimiento de la protagonista de estar viviendo los últimos años de un imperio carcomido, que duraría sólo lo que durase la vida de su marido. Y se equivocó sólo en dos años.

Me ha gustado la novela, y por eso hago esta reseña. Pero hay otra razón: mientras escribo sobre Sissí, no tengo que hacerlo sobre Camps, o sobre el “examen de valencianidad” de Leire Pajín. Hay cosas que me producen vergüenza ajena.

Me despido, como se despidió Sissí de Francisco José, poco antes de ser asesinada. “Se fue (Francisco José) con los ojos llenos de lágrimas, consolado sólo por el pronto reencuentro con su amiga. Le he enviado como regalo una hermosa orquídea, una rara flor cuajada de colores, tan inútil como yo misma”.

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Responses

  1. Me agradó bastante este artículo, Fernando. Me he metido a la Wikipedia para averigÚar un poco más.

    Nota: la portada es horrible.

  2. Calla, calla. ¡Afortunadamente encontré la portada en Internet, ahora que no tengo escáner!. Pero sí, es horrible. Como la vida de la pobre Sissí, sobre la que han creado una leyenda de felicidad, amor, etc. Toda falsa.Y la Historia hay que contarla verazmente.

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  20. Lo hice yo solo, con ayuda de un amigo.

  21. “Maximiliano es, con buen criterio, fusilado por Juárez”

    Me parece una aseveración infundada y totalmente rechazable. Fusilar a una persona creo que no tiene justificación alguna. He leído varias cosas sobre Maximiliano de México y además de su buena conexión con Sissí era un hombre que en el fondo fue víctima del tiempo y del lugar en el que vivió. No creo que haya pasado a la historia precisamente como un tirano.


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